Um artigo recente no New York Times informou que 60% dos estudantes universitários de hoje sofrem de distúrbios de ansiedade e sofrimento psicológico (Wolverton, 2019).

O que causou essa dramática escalada de ansiedade em nossos jovens? Algumas explicações podem ser traumas da primeira infância, um desequilíbrio bioquímico ou o estresse da insegurança econômica e da polarização política no mundo atual. E, no entanto, gerações anteriores conseguiram prosperar durante a Depressão, a Segunda Guerra Mundial, o Watergate e a Guerra do Vietnã.

Pesquisas apontam para três mudanças em nossa cultura que podem estar minando a saúde mental dos estudantes universitários de hoje.

1. Um aumento nos valores materialistas, uma ênfase no materialismo, consumismo e sucesso financeiro. Pesquisas do Programa de Pesquisa Institucional Cooperativa da UCLA mostram que o valor número um dos estudantes universitários está agora “sendo bem financeiramente”, enquanto que para os estudantes nos anos 60 “desenvolvendo uma filosofia de vida significativa”. a década de 1980 e tem permanecido constante (Astin, 1998; Eagan, Stolzenberg, Zimmerman, Aragão, Sayson e Rios-Aguilar, 2017) .A pesquisa associou valores materialistas e objetivos extrínsecos à ansiedade, narcisismo, depressão e doença (Emmons, 2003). ).

2. O aumento do custo da faculdade. No passado, o ensino superior era considerado um bem público, não um produto privado. Até a década de 1980, era apoiado por verbas estaduais e doações federais, tornando acessível a todos os estudantes que tinham aptidão e motivação para cursar a faculdade. Por exemplo, na década de 1960, a mensalidade na Universidade da Califórnia era de US $ 86,50 por semestre e apenas US $ 35,00 por semestre no Brooklyn College da City University of New York. Os estudantes poderiam se sustentar e trabalhar na faculdade com trabalhos de meio período, tomando conta de suas vidas, abraçando a agência e a idade adulta no final da adolescência e início dos 20 anos. Hoje, enquanto as faculdades comunitárias de dois anos permanecem relativamente acessíveis, a mensalidade da Universidade da Califórnia é de US $ 13.225 por ano e a faculdade particular pode ser de US $ 50.000 ou mais, com pensão e pensão de outros US $ 20.000, tornando a faculdade inacessível para muitos jovens de hoje ( Admissão na graduação da UCLA, 2019; Powell, 2018). Os estudantes olham para seus pais para pagar a faculdade, permanecendo economicamente e emocionalmente dependentes, despreparados para a vida adulta.

3. Adiamento da idade adulta e locus externo de controle. O alto custo da faculdade reforça um padrão de atraso de desenvolvimento que o psicólogo James Arnett (2000) chamou de “adulto emergente”. Em uma idade em que gerações anteriores tomaram suas próprias decisões e exerceram maior controle sobre suas vidas, muitos estudantes universitários permanecem admissão própria, “crianças”, confiando em seus pais para pagar suas contas, escolher seus cursos e até mesmo fazer o dever de casa.

Criados por “pais de helicóptero” bem-intencionados, que constantemente controlam e protegem seus filhos, os jovens não têm oportunidades de exercer a iniciativa e fazer as coisas por eles mesmos. Não é de admirar que muitos deles experimentem estresse esmagador quando enfrentam os desafios da vida universitária (Egan et al, 2017).

O psicólogo Jean Twenge (2000; Twenge, Zhang, & Im, 2004) encontrou um aumento tanto na ansiedade quanto no locus externo de controle nos estudantes universitários de hoje. Em nossa pesquisa, meus colegas e eu descobrimos que alunos com pais controladores têm um alto grau de imaturidade emocional, bem como um lócus externo de controle, acreditando que suas vidas são controladas por pessoas e forças externas a eles (Dreher, Feldman, & Numan , 2014).

E, infelizmente, os estudantes universitários de hoje exibem um lócus de controle mais externo do que 80% dos estudantes universitários nos anos 60 – um achado perturbador, já que o locus de controle externo tem sido associado à saúde física e mental deficiente, ansiedade e depressão (Twenge, 2004). Chorpita, 2001).

Tradicionalmente, os anos de faculdade têm sido um período de crescimento pessoal dinâmico, uma época em que os estudantes desenvolveram suas identidades de adultos explorando novas ideias e oportunidades, exercendo maior agência, responsabilidade e controle sobre suas vidas. Infelizmente, hoje os valores materialistas, os custos da faculdade e os pais controladores estão prejudicando esse período vital de desenvolvimento e minando a capacidade de nossos alunos florescerem.